Такая жалоба часто встречается на приеме у хирурга, травматолога-ортопеда. Это связано с высокой функциональной активностью руки у человека. Боли в локте чаще появляются у людей, деятельность которых связана с часто повторяющимися, однообразными движениями.  Часто эти боли носят профессиональный характер (массажисты, игроки в теннис; длительная работа за компьютером, если рука неправильно расположена, тоже может привести к появлению таких болей).

Чем же объясняются эти боли? Если вы прощупаете свой локтевой сустав, то по наружной и внутренней его поверхности вы обнаружите хорошо различимые костные выступы. Это наружный и внутренний надмыщелок плечевой кости. На латыни надмыщелок  –  это  epicondylus.  Поэтому заболевание это врачи называют эпикондилит. К этим костным выступам прикрепляется большое количество мышц предплечья и надмыщелки несут нешуточную нагрузку. При длительных повторяющихся нагрузках в местах прикрепления мышц возникают дистрофические процессы, сопровождающиеся асептическим воспалением (т.е. не связанное с инфекцией) и появляются боли. Чаще страдает наружный надмыщелок, реже внутренний.

Конечно, не только эпикондилит может вызывать боли в области локтевого сустава. Но это наиболее частая и доставляет она немало страданий людям. Иногда боли длятся месяцами и если больные обращаются к врачу в поздние сроки, помочь им бывает трудно.

Что же нужно делать при появлении таких болей. Не призываю вас сразу бежать к врачу (особенно учитывая очереди в поликлиниках и травматологических пунктах). Прежде  всего,  дайте отдых больной руке, если есть возможность – поносите руку на косынке (хотя бы периодически). Местно в первые два-три дня поможет местное применение холода (только не переохладите – достаточно три-четыре раза в день минут по пять  прикладывать полиэтиленовый мешок со льдом, холодной водой). В последующие дни полезно местное применение мазей, гелей содержащих нестероидные противовоспалительные средства (например – вольтарен). «Травить» себя таблетками не советую, разве что обычные анальгетики (анальгин, парацетамол и т.п.) при сильных болях. Если в ближайшие несколько дней это не поможет, лучше обратится к врачу. Повторю, что запущенные случаи труднее поддаются лечению. Чаще всего при лечении эпикондилита достаточно консервативных методов. Часто помогает физиотерапевтическое лечение, но если оно не приносит успеха лучше сделать одну-три инъекции в болевую точку какого-либо стероидного препарата (гидрокортизон, дипроспан и т.п.) – эффект бывает поразительным. Но это уже решает лечащий врач.