При многих переломах консервативные методы не могут принести удовлетворительных результатов, а при некоторых отказ от  операции грозит жизни поврежденной конечности, а иногда и жизни больного.

По принципу невправимости оперативному лечению подлежат переломы локтевого отростка, надколенника с расхождением отломков, внутрисуставные переломы со смещением отломков, интерпозицией мягких тканей (мышц)  между отломками при невозможности добиться соприкосновения концов отломков консервативно и другие.

К числу переломов, угрожающих жизни, следует отнести переломы с повреждением крупного магистрального сосуда (бедренной, плечевой артерии). Оперативная фиксация отломков является условием успеха операции на сосуде (его восстановлении).

К абсолютно показанным для операции приближаются переломы шейки бедра и чрезвертельные переломы бедра у стариков.  Малая эффективность консервативного лечения при таких переломах, его заведомая продолжительность и реальная угроза жизни при консервативном лечении делают операцию настоятельно показанной.